Airbus acopla módulo de carga em satélite

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O MetOp-C é o terceiro e último satélite da primeira geração de satélites meteorológicos de órbita polar MetOp

O módulo de carga útil do satélite MetOp-C, desenvolvido e construído pela Airbus na Alemanha, foi entregue emToulouse após completar uma série de testes no ESTEC, o centro Técnico da Agência Espacial Europeia (ESA) em Noordwijk, Holanda.

O satélite, que pesa quatro toneladas, está quase completo após o
acoplamento bem-sucedido de seu módulo de carga útil e serviço.

O MetOpC passará por uma série adicional de testes radioelétricos nas próximas semanas, em preparação para o lançamento agendado para outubro de 2018 a partir
de Kourou, na Guiana Francesa. O painelsolar, que é o último componente principal que falta, será integradoem novembro de 2017, logo antes do teste de vibração.

A plataforma do satélite MetOCfoi acoplada com sucesso à cargaútil na sala asséptica da Airbus em Toulose.

Os satélites MetOp foram desenvolvidos pela Airbus para a ESA e a
EUMETSAT, a Organização Europeia para a Exploração de Satélites
Meteorológicos, e fazem parte de uma cooperação conjunta entre a
Europa e os EUA. A EUMETSAT é responsável pelo funcionamento dos
satélites.

O MetOp-A, o primeiro satélite da série, foi lançado em outubro de
2006 e já duplicou a sua vida útil especificada de cinco anos. O
MetOp-B foi colocado em órbita em 2012 e também está prestes a
exceder a sua vida útil projetada. Inicialmente, o plano era que cada
satélite substituiria seu antecessor; no entanto, o excelente
desempenho dos dois primeiros satélites MetOp mostra que eles agora
poderão ser operados simultaneamente, proporcionando mais dados à
comunidade meteorológica. O próximo lançamento do MetOp-C melhorará
ainda mais a qualidade das observações e dos dados fornecidos para as
previsões meteorológicas.

Cada satélite MetOp conta com um total de 12 instrumentos, tornando o
sistema extremamente versátil. A sonda de micro-ondas construída pela
Airbus para medir a umidade fornece dados sobre o vapor d’água
próximo da superfície da Terra e faz parte da colaboração com os
EUA.

Além de cada satélite MetOp transportando o instrumento, mais
dois estão instalados nos satélites NOAA dos EUA, fornecendo dados
correspondentes de uma órbita diferente, visando aprimorar os modelos
meteorológicos. O MetOp também mede os ventos da superfície do
oceano, observa a distribuição do gelo marinho e monitora a camada de
ozônio na estratosfera, além de retransmitir medições
meteorológicas coletadas por barcos, boias e estações de pesquisas.
Ele também inclui um receptor para retransmitir sinais enviados por
pessoas em perigo.

O MetOp aumentou a precisão da previsão do tempo e permitiu prolongar
em um dia as previsões de curto prazo.